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Batman: The Doom That Came to Gotham

La primera vez que tuve en mis manos un cómic que no fuera tan pueril como la serie de Batman de los ’60, fue uno de Batman, justamente. Y era un “Elseworld”, donde un Batman de la Belle Epoque hacía equipo con Houdini, y era contemplado críticamente por éste último como un chapucero de primera, desprovisto de toda discreción y sin habilidades de ningún tipo.

Así me fui entusiasmando por esta corriente de cómics que juega con el tiempo y el espacio de los personajes. Este título en particular me llamó la atención por ver las tapas deliciosamente dibujadas por uno de mis dibujantes favoritos: Mike Mignola, que empieza a consolidar su estilo en Batman: Luz de Gas (1989), el primer Elseworlds de DC Comics, donde Batman se enfrenta a Jack el destripador.

Las portadas de esta serie de tres números las dibuja Mignola, y a eso llegaría su participación en cuanto a dibujo, ya que la historia está completamente dibujada por Troy Nixey, sobre una trama de Mignola y Richard Pace, guionizada por Mignola. Algunos encuentran a Nixey un dibujante correcto, pero en lo personal encuentro que su estilo es una extensión del estilo de Mignola, usando profusamente el negro para formar relieves y sombras que llenen de detalles cada viñeta. Sus dibujos, sin embargo, son más luminosos que los de Mignola, cuyo lápiz es perfecto para Hellboy.

En The Doom That Came to Gotham, Mignola nos muestra un joven Bruce Wayne que regresa en 1928 a una Gotham sospechosamente parecida a la Nueva York, después de una expedición en la Antártida, y que gatilla con su regreso una serie de eventos inevitables, todos ellos malos, y que tendrán lugar en Gotham, que está maldita desde su misma génesis, cuando llegaron los primeros colonos. Junto con él llegan los tres Robin: Dick Grayson, Jason Todd y Tim Drake, aunque ninguno lleva el trajecito rojo y verde. Antes de volver a la civilización nos encontramos con un personaje que -al igual que otros en la historia- es a la vez llave y puerta, y que un poco más adelante en la historia se convertirá en Mr. Freeze, menos malo y más triste.

También aparecen en la historia desplazados de sus papeles usuales el Pingüino, Dos Caras, Bárbara Gordon, Flecha Verde, Etrigan y Hiedra Venenosa. Los que sí ocupan su lugar característico son R’as al Ghul y Talia, su hija, que son el instrumento del mal, encarnado por una criatura poblada de tentáculos y ventosas, Iog-sotha.

Este pulpo malvado que proviene de una dimensión diferente, que busca enquistarse0 solapadamente en esta tierra es la evidencia más clara de que Mignola está metido hasta los codos en la factura de la historia: monstruos semejantes aparecen en dos novelas gráficas de Hellboy: Seed of Destruction y Wake the Devil, siendo el aderezo lo único diferente. En Hellboy el aderezo contiene nazis y un diablo de cachos limados mientras que en The Doom That Came to Gotham el aderezo es un hombre murciélago que llega a ser él mismo –a través de la muerte– en la forma de su avatar.

Tal vez para el que no ha leído Hellboy, primero, esta historia será novedosa y llena de sorpresas, aportando un oponente formidable que mueve a sus malvados peones desde una dimensión ajena. Sin embargo, yo que he leído y releído ávidamente las historias de Hellboy que mencioné más arriba, el disfrute lo encontré en ir descubriendo personajes del universo de Batman, sin traje y sin nombre, en la ambientación de una ciudad Gótica con un patente aire de New York de fines de los 1920s, y todo ello publicado… el 2001.

© A. César Osses Cobián

Publicado originalmente en Calabozo del Androide #28, enero 2006

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Written by Amo del Calabozo

June 13, 2013 at 4:38 pm

10 personajes rojos

En la sección de Stan Lee denominada Stan´s Soapbox, incluída en Wolverine #135 (febrero, 1999), un tal Mel le preguntó: “¿por qué el único color en el cual han “cambiado” los X-Men es el azul? Bestia, Ángel/Arcángel, Maggot…”. ¿La respuesta de Smiling Stan Lee?: “Vaya, Mel, jamás había reflexionado sobre eso anteriormente. Desconozco la respuesta, pero no podemos decepcionar a un True Believer, por lo que inventaré una. Cualquier otro color -rojo, negro, amarillo o café sugeriría un origen étnico. El azul, sin embargo, es bastante neutral. Jamás he conocido a alguien con piel azul en el mundo real -a excepción de algunos de nuestros competidores, ¡por supuesto!”.

La respuesta que Stan Lee se inventó sobre la marcha jamás fue mejor expuesta que con aquella historieta de los pitufos llamada Los pitufos negros. Como la mayoría de los lectores de esta mazmorra saben, el color negro de los pitufos pseudozombies fue posteriormente reemplazado por el morado, tanto en la serie animada como en posteriores reediciones de la historia en cuestión. Y la razón, tal como Stan comenta, aparentemente es la sugerencia de un “origen étnico”, aunque para mí esta decisión no corresponde más que a una estúpida forma de corrección política. La mosca que propagaba la “enfermedad” en la historia era negra y las moscas suelen ser negras, o al menos de un color muy oscuro. Es una cosa inherente a las moscas y no a la etnia que podría sentirse ofendida… ¿Debería Blackest Night de DC haberse llamado “Purplest Night” para no sugerir orígenes étnicos? Si seguimos ese camino no hay dónde detenerse, ¿verdad?

Anyways, una de las formas más fáciles para demostrarle a la gente que tu personaje es mutante o alienígena es dotarlo de un color epidérmico inusual, ya vimos más arriba el ejemplo de los X-Men, que por cierto no sólo cuentan con personajes “azules” entre sus filas, aunque la mayoría sí son caucásicos; y también tenemos a los personajes gamma-irradiados como Hulk (que en un principio fue gris, al igual que Bestia) u extraterrestres como los Kree que vienen en dos colores de piel: rosado y azul. Claro que por rosado me refiero al color de piel humano que se asocia con el “blanco” y no al rosado de Sinestro, por ejemplo, que a veces suele ser púrpura o magenta, dependiendo del colorista de turno.

Y ya que estamos en eso, es imposible no mencionar el Green Lantern #76 (Febrero, 1970) de O’Neil/Adams dónde un anciando afroamericano llama la atención de GL de la siguiente manera: “I been readin’ about you…How you work for the blue skins.. And how on a planet someplace you helped out the orange skins…And you done considerable for the purple skins! Only there’s skins you never bothered with–! The black skins! I want to know… How come?! Answer me that, Mr. Green Lantern!” La respuesta de GL: “I can’t”. Pero mejor ver la viñeta en cuestión que escribir sobre ella, ¿no?

También hay que hablar de los personajes de Los Simpsons, que junto a los pitufos deben ser los personajes de color de piel distinta a la humana más populares del mundo. Ahí la mayoría de los caucásicos, como todos sabemos son amarillos, mientras que los latinoamericanos somos representados de un “marrón mexicano” según leo en el tropo Amazing Technicolor Population de Tvtropes. ¡Pero basta de preambulos y vamos a la lista de una vez por todas!

Cada vez que me propongo hacer una lista de estas, por más intrascendente que sea, de todas formas debo establecer ciertos criterios. En este caso, no se trata de personajes vestidos de rojo como Caperucita o Santa Claus, tampoco de personajes como el Robot Diablo de Futurama que no tiene piel, o Ant que usa una especie de armadura que cubre su cuerpo. Y Clifford el gran perro rojo, que era obvio que estuviese, me motivó dudas, ¿es rojo por su pelo o por su piel también? Frente a la duda preferí abstenerme y llegué a estos diez. Vamos a ello:
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Written by Amo del Calabozo

January 9, 2012 at 1:49 pm